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乳腺癌细胞身份的变化或是导致其具有侵入性的原因

来源:中国生物技术发展中心   浏览(151) 2018-11-28

近日,瑞典卡罗林斯卡学院的研究人员鉴别出了一种能够确定乳腺癌细胞身份及侵袭性的蛋白质。这项发现有助于开发出靶向乳腺癌侵袭性和转移性的新疗法和诊断策略。该研究近日已发表在Cancer Research上。

癌细胞侵入到周围组织是发生转移的第一步,而癌症转移也是癌症导致死亡的主要原因。目前研究人员并没有完全了解癌细胞是如何变得具有侵袭性和转移特性的,因此也缺乏针对转移性癌症患者的治疗方法。这项新研究为这一领域提供了新的思路。

研究通讯作者、卡罗林斯卡学院微生物学、肿瘤和细胞生物学系的助理教授Jonas Fuxe说:“近年来,越来越多的证据表明,癌细胞身份的改变或许是导致它们出现这种侵袭性和转移行为的原因。”

长期以来,研究人员们一直认为在胚胎发育期间形成的细胞身份是一种永久特性。因此,一旦细胞被指定成为特殊类型的细胞,它将会一直保持这种类型,比如肌肉细胞、神经细胞或皮肤细胞等。

如今研究人员发现,细胞身份并非一成不变的,在某些病理学状况下细胞身份会发生改变,比如癌症。癌细胞主要源于一种来自皮下管状器官内壁或腺体(乳腺)内表面的上皮细胞。最近的研究表明,乳腺癌细胞或许会失去其上皮细胞的身份,并通过一种上皮-间质转化(EMT)的过程获得侵袭性和转移特性。

Fuxe说:“EMT的诱导是一种特殊过程,就像是停在港口的船从锚定点解开绳子并准备出发一样。这就涉及到一种名为CXADR(或CAR)的蛋白质。CXADR最初被认为是一种病毒受体,但是我们还没有完全理解它的正常功能。在癌细胞向着侵袭性和转移性转变的过程中,CXADR通常会缺失。”

Fuxe继续说道:“我们在这项研究中发现,CXADR对于乳腺癌细胞来说是重要的锚定点,能够防止它们失去上皮细胞身份并转变为侵袭性癌细胞。另外一件有趣的事情是,当CXADR被重新引入至该蛋白水平较低的乳腺癌细胞时,就能使细胞重新回到更具上皮细胞(正常)属性的状态,从而抑制它们的侵袭特性。这些结果或许能帮助我们开发一种新的方法来靶向作用CXADR,从而抑制乳腺癌侵袭性和转移性的发生。”

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